Ga direct naar navigatie Ga direct naar hoofdcontent

Pieternel Levelt

Het KNMI heeft alle kennis in huis over satellietwaarnemingen
Pieternel Levelt

Pieternel Levelt
Vakgroepmanager Research & Development Satelliet Waarnemingen KNMI
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat

  • Studeerde scheikunde aan de Vrije universiteit Amsterdam. Promoveerde in de natuurkunde aan dezelfde universiteit. Doceert aan de TU Delft.
  • Zwemt, fietst, doet aan triatlons, schildert en speelt dwarsfluit in het gelegenheidsorkest van het KNMI.

Professor Pieternel Levelt is vakgroepmanager Research & Development Satelliet Waarnemingen bij het KNMI. Zij is verantwoordelijk voor het satelliet instrument Ozon Monitoring Instrument (OMI), die in een baan om de aarde draait. Een Hollands succesverhaal.


Pionier

‘Ik ben gek op uitdagingen, het onbekende leren begrijpen met de nieuwste methodes. Dat zag je al tijdens mijn promotieonderzoek. Toen bouwde ik een laser met XUV, extreem ultraviolette licht. De eerste XUV laser in Nederland. Nu ben ik de eerste Principal Investigator (PI) in Nederland van een atmosfeerinstrument, OMI. Dit instrument meet nauwkeurig hoe groot de luchtvervuiling is en hoe deze zich verplaatst. Bovendien wordt de dikte van de ozonlaag tot in de kleinste details gemeten. Dat is van belang voor het onderzoek naar klimaatveranderingen en het broeikaseffect, maar ook voor onze gezondheid.

Vervuiling in beeld

Hier bij het KNMI hebben we alle kennis in huis over satellietwaarnemingen. Samen met de markt hebben we OMI ontworpen. Nu ‘hangt’ OMI al zo’n 11 jaar op 700 km afstand in de ruimte. Dus ook in het operationeel houden van OMI zijn we ruimschoots geslaagd. We zetten de waarnemingen van OMI om in data waarmee we luchtkwaliteitverwachtingen kunnen maken en waarmee we in kaart brengen hoe het nu gesteld is met de luchtkwaliteit. Binnen de vakgroep rekenen experts terug naar de originele emissiebron, de vervuiler zeg maar.

Van lab naar satelliet

Ik werd aangenomen bij het KNMI op een postdoctoraal functie, waarin ik modelleer werk ging doen, in plaats van metingen in een lab zoals tijdens mijn promotieonderzoek. Een hele andere kant op dus. Ik ben gaan werken met atmosfeermodellen die de chemie van de atmosfeer beschrijven. Zowel de chemische reactie als de beweging en transport van de moleculen. Ik keek vooral naar de ozonlaag. Dat deed ik niet alleen met modellen maar ook met satellietmetingen, die ik onderling vergeleek met geavanceerde technieken. Nu leid ik een afdeling die met satellietmetingen kijkt naar vervuiling, ozon, chemie, aerosolen, wolken, wind, zonnestraling, zee- ijs en ga zo maar door.

De eerste en de jongste

In mijn postdoc periode ben ik begonnen met nadenken over OMI. Samen met de industrie. Uiteindelijk vroeg NASA ons in 1998 het instrument te leveren, en werd ik de PI van OMI. In 2004 is OMI gelanceerd. Toen begonnen we al aan een nieuw instrument te denken, TROPOMI. Dat is ‘binnengehaald’ in 2008. Ook daar werd ik de PI van. Voor OMI was ik de eerste PI in Nederland op een atmosfeerinstrument, én de eerste vrouw, én de jongste. Mijn Amerikaanse tegenspelers waren allemaal 60+ en man. Dat was voor iedereen een hele ervaring.

Wereldwijd uitwisselen van data

Het PI-schap voor TROPOMI heb ik inmiddels weer overgedragen, maar ik ben nog wel betrokken. Zowel inhoudelijk, als voorzitter van de ESA Mission Advisory Group van het instrument, als hoofd van de afdeling waarin TROPOMI wordt geleid. Ik noem mijn rol nu Scientific Initiator van TROPOMI. Het is een erg internationale wereld. Dat kan niet anders, want anders is het financieel niet op te brengen. Het is het principe van uitwisselen van data, wereldwijd, een open data policy. En iedereen draagt daar zijn steen of steentje aan bij.

Maatschappelijk geëngageerd

Het werk bij het KNMI is mooi omdat het een combinatie is van hoogwaardig wetenschappelijk onderzoek voor een duidelijk maatschappelijk doel, het verbeteren van klimaat en luchtkwaliteit. Waar je technisch hoogwaardige technologie gebruikt om dat te kunnen bereiken. Een uitdagende combinatie van onderzoek, techniek en maatschappelijke relevantie. Dat laatste proberen we nu ook veel meer uit te dragen. Want dat is ook belangrijk. Iedereen bij het KNMI werkt aan het klimaat en weer en is ‘KNMI-minded’. We zijn er trots op dat we er werken.’

Gerelateerde artikelen

Ik werk voor Nederland

We stellen hoge eisen aan transport van radioactieve stoffen
Mathieu Ter Morshuizen
Senior adviseur
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat

Studeerde natuurkunde aan de Technische Universiteit Delft. Werkte jarenlang bij de Nederlandse organisatie voor toegepast natuurwetenschappelijk onderzoek (TNO) als projectmanager...

Lees meer over Mathieu
Ik geef nu leiding aan 6 teamgenoten. Daar ben ik best trots op
Vandena Chatterpal
Medewerker scannen en registreren
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat

Volgde de opleiding mbo 4 managementassistent. Gaat in haar vrije tijd graag naar de film en wandelt veel. Heeft als droom mentaal wat meer stabiel te worden en geen last meer te h...

Lees meer over Vandena
Werken bij het KNMI is werken met een stevige wetenschappelijke basis!
Rob Sluijter
Klimatoloog bij het KNMI
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat


Lees meer over Rob
Ik krijg veel vrijheid en mag zelf bepalen hoe ik invulling geef aan mijn opdrachten
Stein Grendel
Stagiair bij het KNMI
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat

Volgt de opleiding business management aan de Hogeschool Utrecht. Wil na zijn afstuderen misschien een traineeship doen bij de overheid, of aan de slag bij een sportbedrijf.

Lees meer over Stein
Bij werken aan waterveiligheid zie je het resultaat direct om je heen
Robert Smaak
Afdelingsmanager Projecten
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat

Studeerde sociologie na kort in de zorg werkzaam te zijn geweest. Ging bij het toenmalige ministerie van Verkeer en Waterstaat aan de slag bij de afdeling verkeersveiligheid. Heeft...

Lees meer over Robert
Afval moet de nieuwe grondstof worden
Aldert Hanemaaijer
Programmacoördinator Planbureau voor de Leefomgeving
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat

Studeerde (milieu-)economie aan de Vrije Universiteit te Amsterdam.

Lees meer over Aldert
Er gaat geen dag voorbij dat mensen iets vinden van dat waar jij mee bezig bent. Dat is toch wel erg bijzonder.
Valentijn Holewijn
Beleidsmedewerker DG Ruimte en Water, directie Algemeen waterbeleid en Veiligheid, afdeling Programmering Waterbeleid.
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat

Studeerde Bestuur- en Organisatiewetenschap aan de VU. Deed na deze bachelor een master Beleid-, Communicatie- en Organisatiewetenschap.

Lees meer over Valentijn
Wij zijn de procesbewaking van de weerkamer
Anecita Kwidama
Functioneel beheerder KNMI
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat

Studeerde bedrijfskundige informatica aan de heao. Liep stage bij de hogeschool Rotterdam. Werkte daar 2 jaar en startte vervolgens bij Ordina. Ging daarna bij het ministerie van I...

Lees meer over Anecita
Bij een Kamerdebat over nucleaire veiligheid ga ik mee met de minister
Ginevra Delfini
Coördinerend beleidsmedewerker ANVS
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat

Studeerde theoretische natuurkunde in Bologna en promoveerde in Nederland in de kernfysica. Leest veel, kijkt graag naar voetbal en reist regelmatig af naar Italië, waar haar famil...

Lees meer over Ginevra
Europese regelgeving voor stralingsbescherming helpt om mensen te beschermen
Miriam Tijsmans
Senior beleidsmedewerker ANVS
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat

Studeerde hbo chemie. Haalde als onderzoeker bij het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) haar eerste stralingsbeschermingsdiploma. Is sindsdien gefascineerd door s...

Lees meer over Miriam
Van petabytes maken wij behapbare megabytes
Wim Som de Cerff
Wetenschappelijk adviseur KNMI
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat

Studeerde Informatica aan de universiteit Twente, met als afstudeerrichting software engineering en theoretische informatica. Liep daarna stage bij het KNMI en ging daar niet meer ...

Lees meer over Wim
Nederland is leading als het gaat om maritiem beleid
Adnane Benajiba
Stagiair
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat

Ging naar de Amerikaanse school in Tanger, Marokko. Haalde in Barcelona zijn bachelor in Business Administration & Entrepreneurship. Deed vervolgens een master in human resource ma...

Lees meer over Adnane
Met de satellietdata en mijn algoritme brengen we de vervuiling in kaart
Bas Mijling
Wetenschappelijk medewerker KNMI
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat

Studeerde technische natuurkunde aan de TU Delft. Heeft na zijn studie veel gereisd en is daarna gestart bij het KNMI. Promoveerde daar in 2012.

Lees meer over Bas
Mijn afdeling is de spin in het web tussen inspecteurs, de politiek en de buitenwereld
Norika Salih
Rijkstrainee
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat

Studeerde criminologie en Europees recht. Woont met haar vriend in een duurzame nieuwbouwwoning in Rotterdam. Houdt van actieve berg- en fietsvakanties in Canada, Italië en geboort...

Lees meer over Norika
Je wordt uitgedaagd initiatief te nemen
Kiran Kana
Stagiair
Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat

Doet de hbo-opleiding rechten, met een specialisatie in bestuursrecht. Zette samen met bestuursgenoten van haar studievereniging een nieuwe studievereniging op, waar ze nu vicevoor...

Lees meer over Kiran
Down iconLinks iconRechts iconUp iconFacebook iconInstagram iconLinkedin iconLinkedin iconMagnet.me iconMenu iconSearch iconTwitter iconTwitter icon