Ga direct naar navigatie Ga direct naar hoofdcontent

In opleiding bij Buitenlandse Zaken: 20 jaar later

Lars Tummers is ambassadeur in Libië. 21 jaar geleden nam hij deel aan de opleiding voor internationaal beleidsmedewerker Buitenlandse Zaken (IBBZ) Wat was zijn motivatie om deel te nemen, welke loopbaanstappen heeft hij genomen, wat zijn belangrijke eigenschappen voor een diplomaat en hoe kijkt hij terug?

‘Vanwege de veiligheidssituatie in Libië, doe ik mijn werk voorlopig vanuit Tunesië. Nu het rustiger is in Libië kunnen we weer meer vanuit Tripoli werken.’

Wat was jouw motivatie om deel te nemen aan de opleiding?

Conflict, vrede en veiligheid zitten in mijn bloed. Mijn vader was militair en werkte via Defensie als VN-monitor in het Midden-Oosten. Resultaat: veel foto’s van mijn broer en ik op puinhopen met VN t-shirts aan. In Bosnië zag ik tijdens mijn militaire dienst dat internationale regels en verdragen in oorlogstijd niet altijd werden nageleefd. Politieke overwegingen waren vaak bepalend. Ik wilde bijdragen aan stabiliteit en vrede door het overbruggen van het verschil tussen wat wenselijk en haalbaar is. Buitenlandse Zaken (BZ) bood me die mogelijkheid.

‘In Soedan at ik in de woestijn lamsbout met rebellenleiders om hen te overtuigen mee te doen aan het vredesproces.’

Welke loopbaanstappen heb je genomen?

‘Eigenlijk werk ik mijn hele loopbaan al in conflictgebieden: Bosnië, Kosovo, Soedan, Irak, en voor de VN/OPCW Chemische Wapens Missie in Syrië.’ Mijn broer doet hetzelfde werk als ik, maar dan voor de VN. Hij werkt vaak ook in dezelfde landen. Dan hebben we steun aan elkaar. ‘Naar de mensen toegaan levert zeker iets op. In Soedan at ik in de woestijn lamsbout met rebellenleiders om hen te overtuigen mee te doen aan het vredesproces. In Kosovo onderhandelde ik met de Albanese rebellen in Zuid-Servië en ik wist ik ze te overtuigen hun wapens in te leveren. Ook in Libië zijn we in gesprek met beide partijen voor een staakt-het-vuren.'

‘Je moet je kunnen inleven in de situatie van de ander, hoe radicaal die ook mag zijn.’

Welke eigenschappen zijn belangrijk voor een diplomaat?

‘Ik vind dat ik mijn werk het beste kan doen vanuit het veld. Persoonlijk contact is cruciaal. Als je met je scherfvest en helm op in de ambassade wilt zitten, moet je thuisblijven. Het is belangrijk om mensen te ontmoeten, een netwerk op te bouwen en zo weten wat er echt speelt. Je moet je kunnen inleven in de situatie van de ander, hoe radicaal die ook mag zijn. We zijn vooral benieuwd wat mensen zelf kunnen doen en waar we ze kunnen helpen. Het gezamenlijke doel is immers stabiliteit. Stabiliteit voor de Libiër betekent dat er water uit de kraan komt, het licht aangaat, er – zeker in deze tijd van COVID-19, ziekenhuizen zijn en de vuilnis wordt opgehaald. We vinden elkaar altijd want uiteindelijk willen we allemaal met een lach en als partners terug naar huis gaan.'

Met wat voor gevoel kijk je terug?

 ‘Ik kijk tevreden terug op de laatste twee decennia. Ik ben altijd geplaatst op functies die ik wilde doen. BZ gaf me ook de ruimte om gedetacheerd te worden bij de VN, NAVO en EU. Die ervaring is ook van meerwaarde voor BZ. Mijn advies: doe wat je leuk vindt, niet wat je moet doen om hogerop te komen. Kwaliteit komt altijd wel bovendrijven. Plezier in je werk is essentieel. Een concreet hoogtepunt? Op 31 jarige leeftijd letterlijk de sleutels van het Kosovaarse ministerie van Algemene Zaken overhandigd te krijgen door de hoogste VN-vertegenwoordiger met de opdracht: "Bouw het ministerie op en begeleid de eerste premier van Kosovo".’

Meer over de organisatie

Down icon Links icon Rechts icon Up icon Facebook icon Instagram icon Linkedin icon Linkedin icon Magnet.me icon Menu icon Search icon Twitter icon Twitter icon