Ga direct naar navigatie Ga direct naar hoofdcontent

In opleiding bij Buitenlandse Zaken: waar een wil is, is een weg

Burak Çevik is een echte doorzetter. Tijdens zijn stage op de Nederlandse ambassade in Washington DC ontstond zjin liefde voor diplomatie. Na een masteropleiding in de VS  en werkervaring in Nederland wist hij het zeker: hij wil het Nederlands belang buiten de grenzen vertegenwoordigen en koos voor de opleiding tot internationaal beleidsmedewerker bij Buitenlandse Zaken (BZ).

‘Mijn (zichtbare) diversiteit aan multiculturele eigenschappen kan ik hier positief inzetten’

Wat was jouw motivatie om deel te nemen aan de opleiding?

‘Tijdens mijn tienerjaren in Rotterdam viel ik vaak tussen wal en schip, althans zo voelde het. Met een Turkse achtergrond uit een achterstandswijk en een dagelijkse fietstocht naar een witte school, kwam niet alleen Yunus over de vloer om te spelen, maar ook Daniël of Kees. In Turkije was ik ‘Alamanci’ (de Duitser) en in Nederland word ik nog altijd gecomplimenteerd op mijn Nederlandse spreekvaardigheid. Een identiteitscrisis die ik inmiddels kwalificeer als veelzijdig.’

Diversiteit postitief inzetten

‘Bij BZ kan ik als wereldburger mezelf zijn en mij breed blijven ontwikkelen. Ook kan ik verschillende vaardigheden die gelabeld worden aan een etnische achtergrond inzetten zonder hierin een keuze te hoeven maken in welk rijtje van nationaliteiten dit thuis hoort. Integendeel, ik kan eindelijk mijn (zichtbare) diversiteit aan multiculturele eigenschappen positief inzetten.’

Leergierig

‘Ik heb een leergierige aard en krijg energie van werk met verdieping en complexiteit in een internationale omgeving. Als generalist ben ik niet alleen een migratie jurist, maar kan ik mijzelf ook ontwikkelen op thema’s als klimaatverandering of politieke machtsverschuivingen. De opleiding tot internationaal beleidsmedewerker bij BZ brengt je veel bij op het gebied van internationale betrekkingen, maar ook persoonlijke vaardigheden.’
 

‘Een collega adviseerde mij om een masteropleiding in het buitenland te volgen. Een week later zat ik in verschillende wachtkamers op universiteiten in Washington DC’

Welke loopbaanstappen heb je genomen?

‘In 2014 heb ik stage gelopen op de Nederlandse ambassade in Washington DC. Toen is mijn liefde voor diplomatie ontstaan. Ik voelde mij ontzettend thuis. De mensen om mij heen waren ambitieus, doelgericht met passie voor het werk. The sky was echt the limit. Een collega adviseerde mij om een masteropleiding in het buitenland te volgen. Een week later zat ik in verschillende wachtkamers op universiteiten in Washington DC.’

's Nachts werken

‘Ik werd overal aangenomen, slechts één universiteit was bereid een aardige studiebeurs aan te bieden. Vergis je niet. De studie alleen kost al ruim $50.000. Rijke ouders heb ik niet en de studiebeurs was slechts voldoende om de helft van mijn studie te bekostigen. Ik wist niet of ik mijn studie af zou kunnen maken en zonder diploma met Kerst moest terugkeren naar Nederland. Tijdens mijn studie woonde ik in het International Student House. Je kreeg korting op de huur als je bij de receptie werkte. Dus dat deed ik. Het liefst ’s nachts, want dan was de korting op de huur hoger en kon ik in alle rust studeren. Omdat ik bezoekers op een betrokken manier ontving, kreeg ik al snel de functie van plaatsvervangende manager. Ik hoefde daardoor geen huur meer te betalen en kon ik mijn studie afmaken. Na mijn studie en werkervaring in de Verenigde Staten heb ik bij verschillende instanties in Nederland gewerkt. Ik heb Nederland ontzettend leren waarderen in het buitenland en deze waardering vertaalt zich naar de wil het Nederlands belang buiten de grenzen te vertegenwoordigen.

Dicht bij het vuur

Uiteindelijk kreeg ik een tijdelijke functie bij BZ. Wel één met een lagere schaal en minder werkinhoudelijke verdieping dan ik had gewild. Maar dat maakte mij niet uit, want ik kon ervaring opdoen en ik zat dichtbij het vuur. Dat leergierige in mij resulteerde in een plaatsing bij het ministerie van Justitie en Veiligheid waar ik als procesvertegenwoordiger heb gewerkt op het migratiebeleid namens de Staatssecretaris. Een oud-collega van BZ wees mij op de vacature van het opleidingstraject. Ik twijfelde enorm of ik wel zou passen, maar tot mijn eigen verbazing kwam ik iedere ronde weer door.’

‘Door je kwetsbaar op te stellen, voelt een persoon zich sneller op het gemak om dat ook te doen’

Welke eigenschappen vind jij belangrijk voor een diplomaat?

‘Voor mij begint en eindigt alles met authenticiteit. Wanneer ik mezelf ben, kan ik ook het beste laten zien en presteren. Als je je bijvoorbeeld kwetsbaar durft op te stellen, voelt een persoon zich sneller op het gemak om dat ook te doen. Vaak voelt iemand aan of iets gemeend is of sprake is van een dubbele agenda. Als nuchtere Rotterdammer heb ik mijn hart op de tong en draai ik er liever niet om heen, bij goed of slecht nieuws. Nuchter zijn is ook cruciaal. Met beide benen op de grond bereik je veel meer als diplomaat. Uiteindelijk gaat het erom dat je als diplomaat verbinding maakt. Dat kun je alleen doen als je een dialoog voert waarin wederzijds respect voorop staat en je elkaars verschillen omarmt.’

‘Ik twijfelde enorm of ik wel zou passen, maar tot mijn eigen verbazing kwam ik iedere ronde weer door’

Hoe kijk je terug?

Tijdens het sollicitatietraject ben ik mezelf keer op keer tegengekomen. Waarom wil ik dit zo graag? Wat vind ik belangrijk? Wil ik mij voordoen als in het ideaalplaatje of laat ik juist op een bijna rebelse manier zien wie ik ben? Hoe val ik positief op? Door mezelf deze vragen te stellen, heb ik ontzettend veel over mezelf geleerd. Die zelfreflectie ervaar ik als een hoogtepunt.

Dubbel en dwars waard

‘Het was best uitdagend om de voorbereiding op deze opleiding te combineren met mijn werk. Na een zitting die ik in de rechtbank had bepleit, ging ik direct door naar de bibliotheek om mij voor te bereiden op de taaltoets voor het opleidingstraject. Ik kijk met een glimlach terug en ben blij dat ik heb doorgezet. Dat is het dubbel en dwars waard geweest.’

Meer over de organisatie

Down icon Links icon Rechts icon Up icon Facebook icon Instagram icon Linkedin icon Linkedin icon Magnet.me icon Menu icon Search icon Twitter icon Twitter icon