Ga direct naar navigatie Ga direct naar hoofdcontent

De Grafelijke Zalen: meer dan de Ridderzaal

De Ridderzaal is de meest bekende zaal van het Binnenhof. Maar wie kent de Rolzaal, de Hogerbeetskamer, de Weeskamer en De Lairessezaal? Meriam Evers Oortwijn en Jacqueline Baaren beheren sinds 2007 en 2008 voor Het Rijksvastgoedbedrijf deze zogenaamde Grafelijke Zalen. Een meer dan 5500 m2 groot complex. Dat doen ze vanuit een grote betrokkenheid. Hun werk is hun hobby.

We hebben allemaal een persoonlijke band met deze Zalen

'Bij nacht en ontij, letterlijk op ieder uur van de dag zijn we hier geweest' zegt Meriam. 'Het komt voor dat we om half zes in de ochtend klaar zijn na een evenement. Afspraak is dat na afloop alles schoon wordt achtergelaten. Wij gaan niet eerder naar huis voordat de laatste mensen van de opruimploeg klaar zijn. Iedereen die hier werkt heeft die instelling. We hebben allemaal een persoonlijke band met deze Zalen. Jacqueline en ik hebben thuis een heel rijtje boeken hierover. Zo sta je nooit met je mond vol tanden als je iets gevraagd wordt'.

De Ridderzaal

Pers omzeilen

De dames kennen het Binnenhof op hun duimpje. Toen de neventroon voor koningin Maxima van zolder gehaald moest worden wilde men geen beelden in de media dat ze de troon naar buiten aan het sjouwen waren. 'Maar alles ging goed en de troon kwam ongezien naar buiten en keurig opgepoetst en op tijd weer binnen.' Ook de B op de troon van Willem-Alexander is dankzij de inventiviteit van Jacqueline en Meriam tijdelijk vervangen door de W van Wilhelmina totdat de letters WA voor Prinsjesdag klaar zijn.

Geschiedenis

Werken in de geschiedenis. Jacqueline en Meriam zijn zich bewust van het bijzondere karakter van hun werkplek. Een plaats waar de hoofdrolspelers met grote regelmaat wisselen maar de contouren van de plek waar Nederland bestuurd wordt hetzelfde blijven. De dames beheren het bijna 800 jaar oude erfgoed dan ook heel zorgvuldig. Het belang van het geheel weegt zwaarder dan dat van een politieke partij, Kamerlid of zelfs premier. En de Verenigde Vergadering van de Staten-Generaal, dus van de Eerste en Tweede Kamer heeft altijd voorrang.'

Uitbreiding met Huis van Staat

Er gebeurt veel in de Grafelijke Zalen. En er kan ook veel. Meriam: 'In de Zalen worden jaarlijks tientallen evenementen gehouden, met deelnemers tussen de 10 tot 850 personen. Veel organisaties zijn zich bewust van het unieke karakter van de Grafelijke Zalen. Sinds januari 2014 hebben we ook het statige Johan de Witthuis in beheer er bij. Dit Huis van Staat is goed voor zo’n honderdtal kleinschalige evenementen per jaar. Nu huist voor de komende twee weken het Gouvernement van Limburg er in. Dat komt omdat Limburg gastprovincie van het Prinsjesfestival 2014 is. Dat betekent voor ons dus extra drukte.'

Regeling beschikbaarstelling Grafelijke Zalen

Er kan dus veel. 'Maar niet alles komt in aanmerking', verteld Meriam. In de Regeling Grafelijke Zalen staat alles uitgeschreven. De dames geven invulling aan de Regeling beschikbaarstelling Grafelijke Zalen. 'Daarin staat vermeld aan welke voorwaarden een evenement moet voldoen. Het presidium van een Hoog College van Staat, een minister of staatssecretaris kunnen vragen of de Zalen beschikbaar zijn. Ze kunnen ook een verzoek van derden steunen. Als het verzoek de Ridderzaal betreft wordt het voorgelegd aan de Commissie van Advies. In alle andere gevallen beslist de algemeen directeur van Het Rijksvastgoedbedrijf.'

Desmond Tutu en Dick Bruna

Het werk brengt met zich mee dat de dames veel bekende Nederlanders ontmoeten. Toch laat een aantal gasten blijvende herinneringen na. Jacqueline: 'Desmond Tutu heeft op mij een onvergetelijke indruk gemaakt. Hij was hier nog maar kort geleden. Hij zei ook dat hij na dit bezoek niet meer naar Nederland zal komen.' Meriam: 'Dat Dick Bruna hier was, vergeet ik nooit meer. Zijn tekeningen weerspiegelen zijn persoonlijkheid. Vriendelijk, toegankelijk en eenvoudig. Dat hij hier kwam, had met het Japanse staatsbezoek te maken. Hij is daar enorm populair. Zij wilden heel graag dat hij er bij was.' (Bron: artikel van Ernst van Splunter in Nieuwspoort Nieuws juni 2013).

Down iconLinks iconRechts iconUp iconFacebook iconInstagram iconLinkedin iconLinkedin iconMagnet.me iconMenu iconSearch iconTwitter iconTwitter icon