Ga direct naar navigatie Ga direct naar hoofdcontent

Een app doet niet alleen dingen, maar begrijpt ze ook

Het App Loket van DICTU ontwikkelt, beheert en verspreidt apps met maatschappelijke impact. Het doel? Software bouwen waar Nederland baat bij heeft en die iets toevoegt aan maatschappelijk issues. Dankzij technologische ontwikkelingen is er met die software steeds meer mogelijk. Wat kan er vandaag al? En wat staat ons morgen te wachten?

App Loket

De Stoffencheck-app, verschillende ICT-storingen apps, de app voor inspecteurs of de KopieID-app. Waar het App Loket ook mee bezig is, de nadruk ligt op de maatschappelijke waarde ervan. Corien Potkamp, productleider en programmamanager bij het App Loket: ‘We zijn een app-ontwikkelclub, maar wat we ontwikkelen moet relevant zijn. Dat heeft ook te maken met onze opdrachtgevers. Zij hebben over het algemeen uitvoeringstaken binnen de overheid en proberen iets te betekenen voor een beter Nederland. Het is mooi om iets daaraan bij te dragen, zodat zij hun werk beter kunnen doen.’

Bijdragen aan onderzoek

Die opdrachtgevers zijn in eerste instantie het ministerie van EZK en LNV. Steeds vaker weet het App Loket ook een plek te veroveren binnen andere ministeries. ‘Ik ben nu bijvoorbeeld betrokken bij de Voedsel Consumptie Peiling App, die we maken voor het RIVM’, vertelt ICT-architect Ronald Heukers. Vroeger stuurde het RIVM mensen enquêtes per post en later per mail. Nu kunnen alle Nederlanders via de app invullen wat ze eten. ‘Zo wil het RIVM erachter komen hoe gezond Nederlanders leven en hoe je overgewicht kan aanpakken. Het is belangrijk dat mensen goed eten. En het is natuurlijk heel mooi als wij er met onze app aan kunnen bijdragen dat het RIVM daarnaar goed onderzoek kan doen.’

Het App Loket beheert ook de KopieID-app, waarmee je een digitale kopie van je ID-bewijs kunt maken. Met de app kun je de delen die je niet wilt laten zien, zoals je BSN-nummer, onzichtbaar maken. KopieID blijkt voor veel mensen een uitkomst: met zo’n 1,5 miljoen sessies op jaarbasis is het één van de meest gebruikte Rijksoverheidsapps.

Beeldherkenning

Met negen ontwikkelaars en twee architecten is het team klein. Maar de razendsnelle ontwikkelingen in de softwarewereld maken het App Loket een dynamische omgeving. Potkamp: ‘We denken steeds na over hoe app-ontwikkeling er volgend jaar uitziet en welke stappen we daarin kunnen zetten.’

‘Kunstmatige intelligentie, neurale netwerken en beeldherkenning zijn spannende dingen, die er in de ICT, en ook voor ons, aankomen. Met spraakherkenning en Natural Language Processing kun je op een veel dieper niveau met apps communiceren. Het is een grote innovatiestap. Een app doet niet langer alleen dingen, maar begrijpt ze ook. Die ontwikkelingen gaan heel snel, en het is ontzettend leuk om je daarin te verdiepen’, vult Heukers aan.

Potkamp: ‘Ik denk dat beeldherkenning echt groot gaat worden. Veel uitvoeringsdiensten om ons heen kijken er al naar, bijvoorbeeld de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO) en de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA). Databanken zijn nu al veel beeldmateriaal aan het verzamelen om later te gebruiken voor beeldherkenning.’

De toekomst is nu

Het klinkt misschien als toekomstmuziek, maar voor Potkamp en Heukers is het dagelijkse kost. Zo ontwikkelden ze voor de Inspectie SZW de Stoffencheck app, om mensen bewust te maken van schadelijke stoffen. Heukers: ‘Daar bouwen we nu ook beeldherkenning in, zodat de app op het etiket kan zien om wat voor soort stof het gaat. Dat is meer dan alleen in beeld brengen: de applicatie moet echt begrijpen wat voor stof het is. Via zogenoemde deep learning trainen we de software om foto’s te herkennen vanuit verschillende hoeken. Dit is dus echte kunstmatige intelligentie.’

‘En voor de Nederlandse Voedsel en Warenautoriteit hebben we een app gebouwd om percelen van boeren te controleren. We gebruiken hiervoor augmented reality (AR). Er worden dus data toegevoegd aan het werkelijke beeld. Boeren geven aan hoe groot hun perceel is, met behulp van AR kunnen we die opgegeven afmetingen vergelijken met de werkelijke afmetingen.’

Beeldbepalende apps

Heukers ontwerpt de onderliggende architectuur van apps. ‘Dat betekent bijvoorbeeld dat ik zorg dat ze veilig en gebruiksvriendelijk zijn en goed integreren met andere technologieën en bedrijfsprocessen.’ Dat doet hij per app, maar hij werkt en schrijft ook mee aan de “referentiearchitectuur mobiel” van DICTU. Dat is een abstract sjabloon dat je voor de concrete architectuur van apps kunt gebruiken. Het is de basis waaraan alle apps moeten voldoen.

Heukers: ‘Daardoor kunnen we veel sneller bouwen, en er staat bijvoorbeeld uitleg in over hoe je met veiligheid omgaat.’ De referentiearchitectuur wordt veel verspreid binnen de Rijksoverheid. Daarnaast droeg de referentiearchitectuur bij aan de realisatie van de Rijksbrede handreiking appontwikkeling. ‘In 2016 werd de referentiearchitectuur genomineerd voor beste architectuur van Nederland. Doordat we deze architectuur actueel houden, heeft deze nog steeds waarde. We hoeven niet elke keer opnieuw het wiel uit te vinden. Door dit soort zaken en doordat we veel samenwerken met andere ministeries is DICTU medebepalend binnen het Rijk als het gaat om apps.’

Snel en visueel

In de wereld van ministeries en regelgeving kan het lastig zijn om ingewikkelde zaken zo behapbaar te maken dat ze te vatten zijn in een app. Door snel en beeldgericht te werken, lukt dit volgens Potkamp toch. ‘We willen graag snel dingen laten zien. Dat past bij de aard van het werk: apps zijn heel visueel. Vaak kunnen we binnen een paar weken al een demo laten zien. Ik ben heel trots op onze club, zeker als ik zie hoe ontzettend gemotiveerd onze ontwikkelaars zijn. Ze zijn altijd in om nieuwe dingen te maken en bestaande apps te verbeteren. Dat helpt om tot resultaten te komen: niet alleen praten en denken, maar ook doen.’

Bron: Entry, relatiemagazine DICTU

Lees ook het artikel Met intelligente apps Nederland vooruit helpen op NU.nl.

Meer over de organisatie

Meer relevante artikelen

Down icon Links icon Rechts icon Up icon Facebook icon Instagram icon Linkedin icon Linkedin icon Magnet.me icon Menu icon Search icon Twitter icon Twitter icon