Van dierenarts naar senior adviseur: zo groeide Helena door bij de NVWA

Publicatiedatum 23-02-2022

Toen Helena van der Heide in 2010 afstudeerde aan de faculteit Diergeneeskunde in Utrecht, lagen de banen niet voor het oprapen. Veel organisaties en ook overheidsinstanties hadden een vacaturestop. ‘Ik wist al tijdens mijn studie dat werken in een praktijk niet bij mij paste. Ik wilde wel met mijn vak bezig zijn, maar voorbij het label dierenarts. Als je dan in Nederland een passende publieke functie zoekt, kom je uit bij de NVWA.’

Bestuurlijk en beleid

Al tijdens haar studie Diergeneeskunde koos Helena bewust voor de afstudeerrichting bestuurlijk en beleid. Ook liep ze een halfjaar stage bij het ministerie van Economische Zaken, Landbouw en Innovatie, maar daar was geen kans om te blijven. ‘Na mijn studie volgde ik een traineeship in Brussel, waarbij ik onder andere een rapport schreef over dierziektebestrijding.’

Denkbeeld van een dierenarts

‘De NVWA was weleens voorbijgekomen, bijvoorbeeld van presentaties tijdens mijn studie. Toch blijft het idealistische denkbeeld bestaan dat een dierenarts in een praktijk werkt. Voor dierenartsen die niet in een praktijk willen werken, zoals ik, is de NVWA een goede optie. De NVWA biedt alles om bevlogen bezig te zijn met dierenwelzijn en voedselveiligheid. Daarnaast is er oog voor talent en krijg je de ruimte om je te ontwikkelen en door te groeien.’

‘De NVWA biedt alles om bevlogen bezig te zijn met dierenwelzijn en voedselveiligheid.’

Helena, sr, beleidsadviseur NVWA in een stilteruimte op kantoor staand met telefoon in hand

Na ruim 2 jaar werken in de praktijk bij NVWA, begon Helena als leidinggevende van het pluimveeteam in het oosten van het land.

Doorgroei naar leidinggevende functie

In 2012 begon Helena als toezichthoudend dierenarts. ‘Meteen heb ik aangegeven dat mijn toekomstperspectief een andere rol was dan die van toezichthouder in slachthuizen. Wel begint iedereen eerst in een praktische functie, zoals in het slachthuis. Daar leer je enorm veel van. Bovendien was en is er een groot tekort aan dierenartsen, dus ik snapte het ook wel.’ Uiteindelijk werden haar ambities wel gezien en gehoord. Na ruim 2 jaar begon ze als leidinggevende van het pluimveeteam in het oosten van het land.

Verder studeren

‘Toch miste ik ook in deze functie inhoudelijke uitdaging. Ik wilde weten waarom we dingen op een bepaalde manier doen, en startte met de deeltijd master Organisatie, Cultuur en Management. In die periode heb ik ook aan projecten meegewerkt en werkgroepen geïnitieerd rondom onder andere leiderschapsontwikkeling, werkgeluk, en werven en opleiden.’

Helena, sr. adviseur bij de NVWA lees een boek aan tafel op kantoor

Als je doorzet, in jezelf gelooft en de regie pakt, is er veel mogelijk.

Volop in ontwikkeling

Op dit moment is Helena senior adviseur van de staf van de directie Keuren en valt ze direct onder het hoofd van de directiestaf Keuren. ‘Je kunt dus wel zeggen dat ik een interessante ontwikkeling heb doorgemaakt. Het ging niet altijd makkelijk. Maar als je doorzet, in jezelf gelooft en de regie pakt, is er veel mogelijk. Geef je duidelijk aan wat je wilt en hoe je dat denkt te bereiken, dan lukt het. De NVWA is volop in ontwikkeling. We zijn hard op weg om een moderne, wendbare en toekomstbestendige organisatie te worden.’

Maatschappelijke bijdrage

Focus in de functie van Helena: het ontwikkelen van portfoliomanagement voor de landelijke directie. ‘Het is mijn doel om het jaarplan, de financiële planning en het portfoliomanagement goed op elkaar aan te laten sluiten. Dan zijn we beter in staat om te prioriteren en zorgvuldig om te gaan met de capaciteit. Hoeveel kunnen we bijvoorbeeld van een manager vragen? En waar binnen de directie is behoefte aan ontwikkeling? Over dit soort vraagstukken buig ik me zodat het management de goede keuzes kan maken. Ik kan hier dus volop mijn ei kwijt en bijdragen aan de transitie waar de NVWA middenin zit. Dingen verbeteren, daar hou ik van. En hoe mooi is het om dat te doen bij een organisatie die de veiligheid van voedsel en consumentenproducten, dierenwelzijn, diergezondheid en de natuur verbetert?’

Meer over de organisatie

Lees ook de verhalen van andere dierenartsen bij de NVWA

Down icon Links icon Rechts icon Up icon Facebook icon Instagram icon Linkedin icon Linkedin icon Magnet.me icon Menu icon Search icon Twitter icon Twitter icon