Werken in het hart van de statistiek

Quinten Meertens

Quinten Meertens

Statistisch onderzoeker / projectleider - Centraal Bureau voor de Statistiek

Hoe ontwikkelt de Nederlandse economie zich? Hoe groot is de bevolkingsgroei? Wat is het aantal elektrische auto’s in Nederland? Voor antwoord op deze en andere vragen kan iedereen bij het CBS terecht. Maar hoe is het om er te werken? Quinten Meertens en Karolien van Wijk vertellen enthousiast wat hen motiveert en wat werken in het hart van de statistiek zo interessant maakt.

Internethandel

Quinten Meertens koos na een studie wiskunde aan de Universiteit van Amsterdam (UvA) voor een baan bij het CBS. Hij werkt er als statistisch onderzoeker en projectleider internethandel. ‘We onderzoeken hoe de verkoop en aankoop van goederen via internet zo goed mogelijk kan worden geschat. Daarnaast doe ik promotieonderzoek aan de UvA en de Universiteit Leiden.’ Bij het CBS ontwikkelde Meertens een methode voor het schatten van de aankopen van Nederlanders bij buitenlandse webwinkels. ‘Met collega’s van het CBS en de universiteit hebben we uitgewerkt hoe statistische vertekening bij machine learning kan worden gecorrigeerd. Daarover schrijf ik wetenschappelijke artikelen en ben ik vaak bij de universiteit te vinden of bezoek ik conferenties.’

Uniek in data science

Data science speelt een steeds belangrijkere rol in onze maatschappij. Ook het CBS beschikt over veel expertise op het gebied van het analyseren van gestructureerde en ongestructureerde data. ‘Het CBS is in dit opzicht uniek, omdat we zelf bijdragen aan het vakgebied. Het heeft een grote afdeling methodologie waar statistische methoden op wetenschappelijke wijze worden ontwikkeld. Op elke afdeling kun je profiteren van de enorme kennis over data science, bijvoorbeeld door met deskundige collega’s te sparren of via de CBS Academy interne opleidingen te volgen.’

Allerlei facetten van de samenleving

Karolien van Wijk - van oorsprong sociaal geograaf - werkt sinds juni 2018 op de redactie van de directie Communicatie en Nieuws (CCN) van het CBS. ‘Hier maken we de dagelijkse berichten over allerlei facetten van de Nederlandse samenleving: van economische groei tot verkeersdoden, van bevolking tot criminaliteit. Achter zo’n bericht gaat veel werk schuil: informatie verzamelen en controleren, er een informatief en helder bericht over schrijven, afstemmen met de onderzoeksafdelingen, grafieken maken en zorgen voor de publicatie op internet. Het kan erg hectisch zijn, maar daar houd ik wel van.’

Datavisualisatie

Alhoewel iedereen zijn specialisatie heeft, moet je volgens Van Wijk binnen de redactie behoorlijk allround zijn. ‘Zelf ben ik veel bezig met datavisualisatie: ik maak kaarten en grafieken voor de CBS-website en onze publicaties. Vaak kan dat in de webapplicatie die we hiervoor gebruiken, soms komt er programmeerwerk bij kijken. Het is echt puzzelen met data om de perfecte kaart of grafiek te maken, maar altijd interessant om daar mee bezig te zijn.’ Vanuit deze specialisatie is Van Wijk ook trekker geworden van de werkgroep datavisualisatie, die op dit gebied binnen het CBS kennis uitwisselt en adviseert.

Kennis wordt gewaardeerd

Werken bij het CBS betekent werken aan de data van Nederland. Van Wijk: 'Dat alleen al is erg interessant. Daarnaast is het ook een prettige organisatie met een open cultuur. Kennis wordt hier erg gewaardeerd en je wordt aangemoedigd om jezelf te ontwikkelen.’

Meer over de organisatie

Relevante artikelen

Down icon Links icon Rechts icon Up icon Facebook icon Instagram icon Linkedin icon Linkedin icon Magnet.me icon Menu icon Search icon Twitter icon Twitter icon