Beslissen over de veiligheid van kinderen

Het belang van een kind voorop. Met die focus doet Koen Groenendijk als raadsonderzoeker bij de Raad voor de Kinderbescherming (RvdK) zijn werk. Zeker als hij moeilijke beslissingen moet nemen.

Bedreiging

‘Wij krijgen via Veilig Thuis of bijvoorbeeld het wijkteam meldingen binnen over kinderen die mogelijk bedreigd worden in hun opvoeding of ontwikkeling. Vervolgens onderzoeken wij wat er aan de hand is. We zijn dus veel in gesprek met betrokkenen. Ouders, het kind, school, hulpverleners, noem maar op. Mijn collega’s en ik kijken of en zo ja, welke maatregelen genomen moeten worden.’

Goed kunnen verantwoorden

Willen ouders niet vrijwillig aan hulpverlening meewerken? Dan oordeelt de kinderrechter of een kinderbeschermingsmaatregel nodig is. ‘Dat betekent dat ouders verplicht worden om hulp en ondersteuning bij het opvoeden te accepteren, of soms zelfs in het uiterste geval dat ze het gezag over hun kind kwijtraken’, vertelt Koen. ‘Van elk raadsonderzoek maken we een rapport. Je moet daarin goed kunnen verantwoorden waarom je vindt dat een bepaalde maatregel strikt noodzakelijk is.’ 

Uit een benarde situatie

Het werk vindt hij vooral zo boeiend omdat hij de RvdK ziet als een laatste kans die mensen kunnen pakken om uit een benarde situatie te komen. ‘Tijdens het onderzoek treed ik mensen objectief en met open vizier tegemoet. Ouders moeten weten waar ze aan toe zijn. Ik wil ze duidelijk maken dat wij een laatste kans bieden om gezámenlijk tot een goede oplossing te komen. Gelukkig staan ouders daar geregeld voor open en lukt het ze om weer in het belang van hun kind te gaan denken.’

Weerstand bij ouders

Soms helpt het om de problemen die spelen nog een keer op te sommen. Maar in sommige gevallen roept dat ook weerstand op. Irritatie, boosheid, soms zelfs agressie. ‘Dan moet je weten hoe je hierover het gesprek aangaat.  Nog zoiets: hoe neem je mensen mee in een ingewikkelde wereld vol juridische stappen? Zeker als mensen lager opgeleid zijn, luistert taalgebruik dan erg nauw.’ Maar hij is ervan overtuigd dat in iedere ouder de wil schuilt om zijn kind goed op te voeden. ‘Daar ga ik naar op zoek. Dat geeft me energie.’

Steunen op collega’s

In het werk voor de RvdK staan raadsonderzoekers niet alleen. Vertrouwen in elkaar is voor de collega’s cruciaal. Het raadswerk is soms best pittig en intensief. Koen: ‘Dan is het mooi dat je kan terugvallen op je team. Dat je het leed dat je ziet even kwijt kunt bij een collega. Dat geeft lucht en helpt bij het verwerken. Maar het zorgt er ook voor dat je je niet laat leiden door je emoties, dat je helder na blijft denken.’

Caseload inschatten

Wil je voor de RvdK werken dan moet je niet alleen goed kunnen samenwerken maar je moet je ook kunnen inleven en beschikken over een goed analytisch vermogen. Daarnaast is kennis van de sociale kaart in Nederland belangrijk. ‘Maar ook stressbestendig zijn is essentieel’, weet Koen. ‘Want soms krijg je heel wat op je bord. Daarom is het belangrijk dat je een goede balans vindt in het aantal onderzoeken dat je oppakt en ‘in je tas’ hebt. Een ogenschijnlijk eenvoudig onderzoek kan zomaar escaleren en handenvol werk geven. Je moet leren om de zwaarte van je caseload goed in te schatten en de boel zoveel mogelijk in balans te houden. Bijvoorbeeld door een onderzoek met zijn tweeën te doen. In geval van nood sta je er dan niet alleen voor.’

Meer over de organisatie

Down icon Links icon Rechts icon Up icon Facebook icon Instagram icon Linkedin icon Linkedin icon Magnet.me icon Menu icon Search icon Twitter icon Twitter icon