De onvoorspelbaarheid van de politiek maakt mijn werk veelzijdig en afwisselend

Gijs Swennen startte 2 jaar geleden met het Financial Traineeship. Sinds maart 2021 is hij de stafadviseur van de directeur-generaal Bedrijfsleven en Innovatie bij het ministerie van Economische Zaken en Klimaat (EZK). ‘Direct betrokken zijn bij de politieke actualiteit waar iedereen over praat. Dat vind ik leuk. Niet alleen op het werk, ook privé ga ik graag het gesprek aan met mensen over politieke thema’s.’

Wat is op dit moment hét onderwerp van gesprek voor jou?  ‘De laatste weken is dat uiteraard de kabinetsformatie. Heel Nederland heeft het over wat er allemaal in de Tweede Kamer gebeurt. Voor mij is het spannend welke impact de formatie zal hebben op het ministerie van EZK en het beleid dat we daar maken. Er zou bijvoorbeeld zomaar een minister van Klimaat kunnen komen. In de politiek kan er altijd van alles veranderen en het beleid beweegt continu mee met de politieke ontwikkelingen. Ik houd van die onvoorspelbaarheid, dat maakt het werk veelzijdig en afwisselend.’

‘Als trainee werk je rechtstreeks mee aan de Rijksbegroting van meer dan 300 miljard euro en krijg je al meteen veel verantwoordelijkheden’

Waarom koos je voor het Financial Traineeship bij de Rijksoverheid? ‘De Rijksoverheid trok me altijd al omdat je werk impact heeft op de maatschappij. Het gaat om politieke beslissingen die veel mensen tegelijk aangaan. Bij vrijwel al die beslissingen draait het om het uitgeven van geld en het leek me interessant om als trainee dicht op die financiële vraagstukken te zitten. Je werkt rechtstreeks mee aan de Rijksbegroting van meer dan 300 miljard. Dat is onvoorstelbaar veel geld en als trainee krijg je al meteen veel verantwoordelijkheden. Verder was het traineeship ook een logische stap na mijn studies politicologie en economie aan de Radboud Universiteit in Nijmegen. Bovendien vond ik de kleinschaligheid van het traineeship leuk. De zomerlichting heeft maar 35 trainees, waardoor je een hechte band krijgt met elkaar en veel van elkaar kunt leren.’

Portret van stafadviseur en ex-financial trainee Gijs Swennen

‘Financiële kennis komt ontzettend goed van pas in je latere carrière, ook als je meer de beleidskant wil opgaan’

Werk doen met impact op de maatschappij: heb je daar een voorbeeld van? 'Ik heb tijdens het traineeship onder meer gewerkt bij de directie Hoger Onderwijs en Studiefinanciering van het ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap (OCW). Ik coördineerde daar de verlenging van de compensatieregeling voor studenten die door de 2e coronalockdown extra studievertraging oplopen. Vaak omdat ze geen stageplek kunnen vinden. Ik onderhandelde als trainee mee met het ministerie van Financiën over extra geld en schreef een nota voor de minister. Je draait dus echt volwaardig mee. Het resultaat is de verlengde regeling tot en met augustus 2021 waarin iedere student een tegemoetkoming van 3 maanden collegegeld krijgt en in sommige gevallen een verlenging van de studiefinanciering. Toen ik dit nieuws doorbelde aan bijvoorbeeld de Landelijke Studentenvakbond (LSVb), reageerden ze daar heel blij. Dat was een mooi moment.’

Wat vind jij het meest verrassend aan het leren en werken bij de Rijksoverheid? ‘Wat mij positief verraste, is dat de trainee-opleiding grotendeels wordt gegeven door mensen uit het werkveld zelf. Bij een uitleg over de Rijksbegroting, krijg je ook echt college van iemand die daar werkt en er gepassioneerd over kan vertellen. Verder had ik altijd het idee dat er enorm veel ambtenaren aan iedere regeling of wet werkten. Maar dat blijken vaak best kleine groepjes te zijn. Het leuke daarvan is dat je daardoor meteen veel verantwoordelijkheid krijgt. Inmiddels heb ik een ontzettend leuke baan als de stafadviseur en werk ik in een klein team rondom de directeur-generaal Bedrijfsleven en Innovatie bij EZK.’

Heb je nog tips voor mensen die geïnteresseerd zijn in dit traineeship? ‘Je hebt niet per se een financiële achtergrond nodig om dit traineeship te kunnen doen. Laat dat je dus niet weerhouden om te solliciteren. De meeste financial trainees hebben bestuurskunde gedaan. Het belangrijkste is dat je goed kunt uitleggen waarom je het leuk zou vinden om met de begrotingscyclus en het verhaal achter de cijfers aan de slag te gaan. De Rijksoverheid zit te springen om mensen met financiële kennis en die kennis doe je op tijdens het traineeship. Dat komt ontzettend goed van pas in je latere carrière, ook als je meer de beleidskant wilt opgaan. Tot slot raad ik iedere kandidaat aan om de huidige financial trainees naar hun ervaringen te vragen. Zo krijg je zelf een beter beeld of het traineeship bij je past.’

Meer over de organisatie

Lees meer ervaringsverhalen van financial trainees

Down icon Links icon Rechts icon Up icon Facebook icon Instagram icon Linkedin icon Linkedin icon Magnet.me icon Menu icon Search icon Twitter icon Twitter icon